Sábado, 24 de agosto 2019 - Diario digital del Perú

Cáncer de mama: ya existe tratamiento que evita quimioterapia y alarga vida de pacientes


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ANDINA
18 d

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Medicina personalizada "dispara" directamente células malignas y alarga vida de pacientes. Foto: ANDINA/Roche

El tipo de cáncer de seno HER2-positivo es uno de los más agresivos en el Perú y en el mundo, pero gracias al avance de la ciencia, la expectativa de vida de las pacientes que lo padecen ya no se cuenta por meses sino por años.

Esto es posible gracias a las «terapias dirigidas» o «medicina personalizada» que están vigentes desde la década del 90, cuando la ciencia pudo conocer el perfil genómico de cada tumor, es decir conocer íntimamente cada tumor mediante los tejidos o muestras de sangre.

«Hace algunos años, el cáncer se reconocía por su lugar de origen y el tratamiento era el mismo para todos según donde se alojaba. Hoy sabemos que cada cáncer es diferente más allá de su lugar de origen, dependiendo de ciertas mutaciones genéticas», explicó Clara Horsburght, gerente médica del grupo Roche Argentina.

Cáncer de mama

La oncóloga dijo que las terapias dirigidas pueden alargar la expectativa de vida de las pacientes con cáncer de seno HER2 positivo metastático (estado avanzado). «Antes el promedio de vida era de 12 meses y hoy estamos llegando a 5 años. Vaya que hemos avanzado», manifestó en el Roche Press Day 2019 realizado en Sao Paulo, Brasil. 

Los medicamentos utilizados en las terapias dirigidas «disparan» directamente al tumor, generan menos toxicidad, evitan los efectos adversos tradicionales de la quimioterapia, así como la recaída de los pacientes, con lo cual se ahorra mucho presupuesto, destacó Horsburght al enumerar los beneficios.

Cáncer de mama

Eficacia espectacular

Raúl Eguiluz, gerente del Instituto Regional de Enfermedades Neoplásicas (IREN)-Arequipa, cirujano mastólogo peruano presente en el evento médico, comentó que en el Perú también se aplica la medicina personalizada, aunque no masivamente. El trastuzumab (fármaco para el cáncer de seno HER2+) es uno de ellos y está cubierto por el Seguro Integral de Salud (SIS).

«Es un medicamento de mucho valor, cada ampolla cuesta 4 mil soles, pero su eficacia es espectacular frente a tratamientos convencionales. En caso de cáncer avanzado de mama, se alarga la sobrevida significativamente», indicó al señalar que los médicos deben documentar bien los beneficios para lograr la cobertura del SIS, que asegura la atención de los más pobres.

Horsburght y Eguiluz coinciden en que si bien el tratamiento personalizado puede tener un alto costo, a la larga la medicina convencional para tratar el cáncer también puede tener el mismo resultado, pues -agregó- en cada recaída el paciente necesita nuevos exámenes y tratamientos, se deben enfrentar los efectos colaterales (caída de cabello, etc.) y destinar dinero incluso para el cuidador del paciente.

En cambio, anotó Eguiluz, con el tratamiento personalizado para el cáncer el Estado también se beneficia porque ya no gastará en tantos medicamentos, habrá menos estancia hospitalaria y un menor número de personal dedicado a estos pacientes y, por último, también se reducirá el número de exámenes médicos para ellos.

Los expertos señalaron también que es necesario reformular los sistemas de salud en Latinoamérica para volver a colocar el foco en el paciente y que la innovación le sirva a ellos. «Deben cambiar muchas cosas, entre ellas la burocracia y las inequidades, los altos costos de las medicinas; aquí tiene que intervenir el sector público y sector privado».

«Lamentablemente el cáncer como prioridad en la agenda de salud pública no suma a la popularidad de los políticos. El desconocimiento, tanto de políticos como de la población, en cuanto a etiología, tratamiento y sobrevida de pacientes, hace que la enfermedad aún no sea un tema trascendente en la agenda de salud pública en el Perú».

Perfil genómico

¿Y por qué son importantes las pruebas de perfil genómico? Una sola prueba de perfil genómico integral puede revelar alteraciones en el ADN que impulsan el crecimiento del cáncer. Esto ayuda a identificar opciones de tratamiento personalizados en función del perfil genómico específico del tumor. 

En el pasado, muchos pacientes con un tipo de tumor particular eran tratados de manera homogénea, con el mismo medicamento y con quimioterapias. «Estamos en un momento único en la historia. Entendemos mejor la composición genética de los tumores y además disponemos de una enorme cantidad de datos clínicos que se vuelven cada vez más accesibles en formato digital», mencionó Horsburgh.

Cáncer de mama

Patrick Eckert, gerente general de Roche Brasil, comentó por su parte que la medicina personalizada ha transformado la forma en que abordamos el cáncer al facilitar el tratamiento adecuado para el paciente correcto en el momento preciso. «Brasil ya está avanzando en esta área como resultado de nuestra colaboración con Fundation Medicine y continuaremos trabajando para que estas innovaciones sean accesibles para todos aquellos que las necesiten».

La experta argentina añadió que al conocer el perfil genómico de cada tumor y al tener ahora mucha información de datos clínicos de los pacientes, es posible usar la inteligencia artificial y la analítica para procesar esa información y que se vuelva útil al paciente.

«Hoy es posible decirle al paciente qué tratamiento le podría funcionar, cuáles no le van a funcionar e incluso qué ensayos clínicos están abiertos para que pueda participar. Eso es medicina personalizada».

No obstante advierte que a pesar de que la medicina personalizada es un gran avance, todas las otras herramientas terapéuticas siguen teniendo vigencia pues hay cánceres que se curan con una operación y hay quimioterapias que también funcionan. «Todo intento por curar el cáncer hasta ahora tiene un techo porque es una enfermedad muy variada, un tratamiento no descarta lo otro. La idea es no morir de cáncer, sino volverlo crónico», subrayó.

Cifras

El cáncer de mama es el tipo de cáncer más común y causa la muerte de más mujeres que cualquier otro cáncer en América Latina. En 2018, se registró un aumento del 31,4% en los casos diagnosticados en comparación con 2012.

Y el Perú no fue la excepción, pues en 2018 se registraron 6,985 casos nuevos mientras que 1,858 mujeres murieron por la enfermedad.

Cáncer de mama

Es la cuarta causa de muerte por cáncer en América Latina después del cáncer de pulmón, colorrectal y próstata y se ha convertido en uno de los mayores problemas de salud pública dado el crecimiento desproporcionado de sus tasas de incidencia y mortalidad en países de ingresos bajos y medios.

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